Die Gesichter der Frauen, die Casinos heimsuchen

Casinos, durch sorgfältige Planung, schaffen eine Realität zu sich selbst, entfernt von den regulären Konturen von Zeit und Raum, ohne Uhren oder Fenster oder Momente der Ruhe, die Möglichkeit einer geistigen Pause. Das Gefühl der suspendierten Animation, das durch diese unerbittliche Atmosphäre hervorgerufen wird – die ungewöhnlichen Limbo-Gäste treten ein, zwischen öffentlichem Anschein und Anonymität, Engagement und Rückzug, Aktivität und Kapitulation – ist vielleicht ein Teil dessen, was die Menschen in erster Linie zu Casinos lockt. Es ist sicherlich ein Teil dessen, was den Fotografen Courtney Asztalos, der in den Casinos drehte – zuerst in Niagara Falls, dann in Las Vegas und anderswo -, gezeichnet hat, nachdem er von dem, was sie „die Autonomie des Raumes“ nennt, angezogen wurde.

Für ihre Portrait-Serie „Purple Domino“ ist Asztalos stundenlang durch die Casinoböden gewandert, mal am Roulettetisch gestoppt, mal Penny Slot gespielt, aber vor allem die Menschen und besonders die Frauen um sie herum beobachtet. Die Frauen, so beobachtete sie, hatten einen besonderen Glamour – „ihre Edelsteine, ihre Kleidung, ihre Frisuren“ – und schienen die opaleszierende Energie des Ortes zu kanalisieren. Einige waren im Urlaub oder auf einer Suche, andere kamen schon seit Jahren oder sogar Jahrzehnten und spielten religiös die gleichen Maschinen. Asztalos fotografierte sie gewöhnlich direkt vor den Maschinen, die sie spielten, manchmal eilig, weil ihre Untertanen darauf erpicht waren, wieder ins Spiel zurückzukehren. Viele Kasinos erlauben das Fotografieren nicht, also konstruierte sie einen speziellen Blitz, den sie heimlich benutzen konnte, was die Casinobeleuchtung imitierte.

Die Frauen in Asztalos‘ Porträts scheinen aus einer dunklen Leere zu kommen und glühen. Das Licht fängt die Linien und den Glanz ihres Make-ups, die Textur ihrer Mascara. Die meisten von ihnen sind älter oder nahe dran. Frauen dieser Altersgruppe werden oft übersehen, aber die Kamera von Asztalos findet Individualität, Würde und Mysterium in ihren Gesichtern. Einige von ihnen erzählten Asztalos von ihrem Leben, aber sie entschied sich schließlich, die Portraits ohne diese Erzählungen zu präsentieren, so dass sie in dem freistehenden Zwischenraum des Spielbodens existieren konnten.

Die Gesichter der Frauen, die Casinos heimsuchen